经济导刊
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美国大选:被金钱左右的政治

霍文琦 来源:中国社会科学报 2015.10.11 18:24:18
近日,91岁高龄的美国前总统吉米·卡特做客访谈节目时称“美国民主已死”,毫不避讳地表达了对美国“寡头政治”、“金钱政治”的失望。

近日,91岁高龄的美国前总统吉米·卡特做客访谈节目时称“美国民主已死”,毫不避讳地表达了对美国“寡头政治”、“金钱政治”的失望。

美国大选长期饱受国际社会诟病,“全然由金钱驱动和运转的政治秀”、“精英民主”、“金钱政治”成为其关键词,由此而引发的不公平、腐败等弊端,愈演愈烈。2012年美国总统大选后,有美国媒体评论说,当两位总统候选人都在指责对方为“说谎者”并为最终夺得270张选举人票而费尽心机时,一个最基本的问题被搁置一旁,那就是整个国家的命运和未来。

距离美国2016年总统选举还有一年多的时间,但大选选战已经鸣锣开道,候选人之间的竞争如火如荼。

政治运作被金钱左右

美国参议员伯尼·桑德斯曾说过:“有些人认为国会控制着华尔街,然而真相是华尔街控制着国会。”资本在美国选举中一直发挥着重要影响,资金实力在美国绝对是竞选成功的“王牌”。数据显示,1860年竞选总统时,共和党只花了十万美元便使林肯成为美国第十六位总统,而一百年后的1960年,十万美元只够让候选人在全国电视网出现30分钟。2012年走“草根”路线的奥巴马竞选花费7.3亿美元。这还只是一个候选人的花费,如果加上所有候选人、政党、政治组织和资助集团在国会选举和总统选举中的花费总额,2012年,美国总统和国会选举的总花费近60亿美元。因此,穷人选民越来越被排除在决策过程之外,选举活动实质上被少数人、被金钱操纵。

英国伦敦经济与商业政策署原署长罗思义曾在一文中表示,美国政治体系的本质并非“一人一票”,而是由财富主导,其选举也受资金支持的左右。在这一制度下,美国普通民众的收入和财富逐渐减少,政客却变得越来越富有。

政治学家认为,竞选资金应来自社会组织而不是由个人或商业组织提供,以避免他们对政治的不恰当影响。而事实上很难做到,美国大选中有专用于选举的公共基金,但是那部分钱难以满足广告等选举活动的需求。“因此无论是民主党还是共和党,都各自向大企业财团筹集更多资金。其结果造成经费水涨船高,支持候选人的财团都期望能够在总统上台后获得一些利益,催生了隐形腐败问题。而穷人没有那么多钱捐献给候选人。”中国社会科学院美国研究所研究员袁征说道。

选举制度弊端重重

美国的选举制度曾被认作是西方民主的典范。但是,其除了被金钱左右,在制度设计方面也存在很多缺陷。

不少观点认为,美国的选举制度就是海选,这与媒体贯于展示海选的热闹不无关系。“但这只是表面,其实质是内举,表现为提名制。”复旦大学国际关系与公共事务学院教授苏长和表示。“美国两党全国党代会推选出候选人最关键,这也最容易被少数人、被金钱操纵。不仅是总统大选,美国国家机构中很多关键岗位,如大法官、美联储主席等,都是背后妥协直接提名内举。所以美国的‘举’有很大的封闭性。而且,美国的内举制度和‘旋转门’政治还使得募集选举资金等腐败行为合法化。”

美国政治学家认为“美国政治中的不平等继续扩大”,特别体现在美国大选中。美国一再出现当选总统得票少于竞选对手的情形。最受争议的便是“选举人团”和“赢者通吃”的制度。根据美国选举制度,总统由选举人团选举产生而不是由民众直接选举产生。提前投票,也为操纵选举提供了机会。

欧洲安全与合作组织观察了美国大选后,其民主制度和人权办公室认为,美国的2012年总统大选存在较大的违规。有学者认为,如何遵守民主规范的问题在当今美国同样存在。而且在这方面,它标榜自己为道德楷模是虚伪的。

不能照搬陷入困境的“美国式民主”

美国一直在试图改良自身选举制度,从黑人、妇女逐渐获得投票权,到20世纪70年代以后,对选举捐款限额有了一些规定,并一直在不断调整中。但美国社会对选举中金钱的作用并没有统一的认识,并且其主流民意认为花钱并不多。

目前来看,选举的种种弊端也愈加凸显。除了涉及腐败、不公平等问题,仅就美国选民投票率下降,百分之六七十已是很高的投票率,也能从一个侧面体现出选民对这种选举程序的厌倦。

就选举制度而言,苏长和表示,西方对外将海选鼓吹为民主政治的重要标准,许多发展中国家只看到美国选举制度表面的“选”,没有看到西式民主选举制度的缺陷,也搞全民选举或全民公投,最后导致社会政治动荡。

袁征认为,每个国家有自己特殊的政治、历史、传统文化,不能照搬其他国家的选举模式,要根据国情和道路,探索出适应自己国情的选举制度。

 

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