经济导刊
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碳中和:亟需新的商业模式

张永生 来源: 2021.12.16 11:03:39

 

工业革命后建立的传统工业化模式,带来了物质生产力的飞跃,前所未有地推动了人类文明的进程。但是,由于这种模式建立在高物质资源消耗、高生态环境代价和高碳排放的基础之上,人类社会正面临前所未有的可持续发展危机。走出危机不能只靠道德召唤,最根本的是要建立起新的商业模式,让可持续发展成为商业上可行的盈利行为。但是,商业模式既是可持续发展的解决方案,也是造成过去不可持续危机的原因。全球不可持续危机的根源,在于传统工业时代建立起来的发展模式。过去不可持续的经济活动,大部分都是以企业为主体进行。因此,传统商业模式对不可持续起到了推动作用,绿色转型亟需新的商业模式。

碳中和带来前所未有的商业机遇

全球碳中和意味着传统工业时代的落幕,一个新发展时代的开启。目前有130多个国家以各种形式承诺实现碳中和目标,这些国家的碳排放占全球碳排放的70%左右,经济体量也占了全球很大一部分。这130多个国家中很多是发展中国家,包括中国。这么多发展中国家承诺碳中和达标,是一个转折性大变化,它意味着低发展水平的经济体将通过低碳方式实现经济发展,不再循着工业化先行国家的“先高碳、再低碳”的倒U型发展路径。这在传统工业时代是完全无法做到的。

全球碳中和固然是艰巨的挑战,但也是巨大的机遇。假定2050年或2060年全球化石能源枯竭,我们该如何维持经济的繁荣?大多数经济学家认为,市场会解决这些问题。如果传统资源和能源出现短缺,就会有新的资源和能源被发掘出来。况且,现在新能源、电动车、5G、互联网等,在市场上已经成熟或趋于成熟,虽然这一转型是非常艰巨的。

碳中和对中国来说是一个战略机遇,中国有可能开启下一个“40年发展奇迹”。从1978年到现在,很多人不能想象40年后的今天中国会发生如此巨大的变化。经济学模型也完全无法预见。碳中和是一个“创造性毁灭”过程,很多产业要推倒重来,这就意味着大量的商业机遇。从现在到2060年也是40年,在市场机制的作用下,肯定会有很多意想不到的事情发生。

中国很多方面在全球具有领先优势,并且很多都是有国际竞争力的民营企业在主导,包括光伏、风能、电动车、机器人、5G、互联网、高铁、特高压等。中国现在有约3.72亿辆汽车,每年生产和销售约2500万辆。如果全部换成电动车,将成为巨大的新增长来源。新能源的应用如果5年倍增一次,从现在到2060年还有8次倍增时间。虽然现在非化石能源只占15%左右,但按照现在的增长速度,能源转型也不是太大问题。

新的商业机遇需要新的商业模式

现有的商业模式更多的是传统工业时代的产物。在新的形势下,无论是商业的内容还是组织形式,都面临着深刻转型。碳中和意味着,整个经济大厦会出现颠覆性变化,很多产业会推倒重来。这是一个巨大的挑战,但也带来大量新的商业机遇。认识和抓住这个机遇,亟需建立新的商业思维和商业模式。

以汽车产业为例,按照传统路径,中国汽车产业很难赶超具有上百年技术积淀的发达国家,但现在智能电动汽车提供了一条完全不同的技术路径,迎来了一次“换道超车”的可能性。新兴绿色产业将是中国发展的重大历史机遇。

那么,双碳目标下,商业模式如何转型?

一是企业创造价值的方向发生改变。传统工业时代的发展模式是以物质产品的生产和消费为中心,更多的是满足人们的物质需求。这种模式依赖大量的物质资源投入,不可避免地带来生态环境资源等危机。绿色发展则意味着,企业创造的价值不再过于依靠物质财富的扩张,更多的转向包括服务、知识、体验、个性、文化、环境等在内的无形价值,以最大限度地同物质资源的消耗脱钩。同样或更少的物质资源投入,可以产生更高的价值。

二是实现价值的方式发生改变。当企业创造的价值内容或产品发生改变时,对应的资源概念也就发生改变,而这种资源由于其技术性质不同,就需要用新的组织形式去实现价值。标准的企业理论更多是在传统工业化生产内容下考虑企业的组织形式,不太考虑生产内容变化对企业组织的含义。比如,生产传统的燃油汽车,更多考虑哪些零部件的生产放在企业的边界之内由自己生产,哪些从外部采购。其商业模式也很简单,主要靠卖汽车赚钱,多卖就多赚。

但是,目前智能电动汽车完全颠覆了传统的概念,汽车被重新定义。现在电动车不只是简单地用电机替代内燃机,以及自动驾驶替代司机,而是对汽车进行重新定义。它不是汽车里装电脑和软件,而是电脑加汽车外壳,企业盈利不只是卖汽车的钱,还要包括汽车相关的各种衍生服务内容。这反过来又会进一步带来生活方式的改变。智能电动车是不同于传统汽车的新概念,需要新的商业理念和商业模式。为什么现在投资电动车的很多都是中国最成功的互联网企业?因为这些企业最能理解新的绿色发展时代的商业机会,并用新的商业理念和商业模式去抓住机会。

三是市场结构发生改变。传统工业时代的特征,就是以流水线的方式生产同质化产品推向市场,也就是说市场只关心产品的物理品质和价格,不关心买者和卖者是何人。由于产品主要是满足物理功用,只要产品的物理品质和价格合适,买者也不关心生产者的个性和品德如何。这种工业产品流水线生产和非个性化的市场结构,大大促进了工业化进程,但却将产品本来可以包含的大量无形价值过滤了。随着工业4.0到来,创造价值的方向发生改变,企业可能会在一个更加人格化的市场中创造和实现价值。目前广为兴起的个性化生产、个性化订制、体验式服务,就是人格化市场的回归。这时候,产品和服务就不再只是满足物理功用,也不再是一种流水线的同质化产品。

四是企业治理结构发生改变。在传统工业时代,企业更多地关心股东利益最大化,不太考虑企业活动对社会和环境的外部影响。在绿色发展条件下,企业必须在考虑其他利益相关者利益的条件下,实现股东利益最大化。因此,企业的治理结构,就要转向利益相关者约束条件下的股东利益最大化。企业的行为模式和社会环境后果,也会发生深刻转变。

新商业模式的经济发展机制

从市场的实现机制来看,技术的创新实际上相当于一个新的产品和分工的出现。这个分工出现是有很多条件的。它需要有远见卓识,有能力打破“鸡生蛋、蛋生鸡”的困境:因为厌恶风险,在没有绿色成功证据的时候,政府或企业就都不会采取行动,但没有行动又没有证据。

比如,电动车需要充电桩,没有充电桩就不会有电动车,没有电动车也不会发展充电桩。但我们知道,传统新古典经济学是给定分工结构条件下研究资源配置问题,难以为这种新的分工结构的出现提供理论支撑。它研究的是在已经有电动车和充电桩的情景下,生产多少电动车和充电桩的边际分析问题,而不是在燃油车的旧结构下考虑如何跳到电动车和充电桩的新结构上。

如果在燃油车的思维状态下讨论电动车,很多人会觉得没有商业机会,看不到潜在的商业机会。实际上,我们走到现在这个发展路径,很大程度上具有偶然性。在20世纪早期,电动车已经在美国占1/3,速度已经能够达到100公里左右,里程达到160公里。后来没有走到电动车的发展路径上,是因为产生了福特的大规模生产模式,以及燃油汽车价格大幅度下降,加上石油成为主要能源,汽车发展就走上了燃油车的轨道。所以经济社会的发展,很多是由偶然因素导致的。因为不可持续,现在传统的发展道路难以持续,必须要换轨道。

我们也不能简单地根据市场价格进行企业决策。任何新的产品、新的技术最开始出现时价格都很高,但随着市场分工与专业化的演进,价格会大幅度下降。光伏、风能、电动车的发展轨迹都是如此。目前,新能源的成本水平已经可以同传统能源在市场上竞争。如果考虑到传统能源的外部成本,实际上新能源的成本更低。按照目前新能源的发展趋势,今后新能源会成为非常廉价的能源。

在技术创新的路径和大方向,企业需要有更长远的眼光。很多人可能希望在不改变现在发展方式的情况下,通过技术创新来实现低碳。他们甚至设想依靠在空气中大规模直接捕获碳来实现碳中和。虽然碳捕获可以降低碳,但是人类真正要解决的是可持续发展问题,碳只是其中一个维度。如果还用工业化的逻辑“头痛医头”,是不可能解决问题的。

另一个例子是储能。很多人将缺乏大规模储能技术视作新能源发展的一个巨大障碍。但是,中国现在有3.72亿汽车,如果这些汽车全部是电动车,每个汽车都是分布式的移动储能单元。如果它们同智能电网连接,可能就不需要过于依赖大规模储能技术。因此,分工结构的跳跃和新商业模式的出现,可能使技术路径完全不一样。从这个视角看,大规模储能技术路线,可能更像是传统工业时代的思维方式。

重新思考企业的社会责任

发展的根本目的是提高民众福祉,GDP只是手段。但是,各国在传统工业时代建立的发展模式,都不同程度地出现发展目的与手段的本末倒置。商业的成功不等同于社会福祉。由于传统工业化模式的内在局限,过去标准意义上的市场经济,难以自发实现社会福祉最大化及可持续发展。相当部分所谓的现代经济活动,本质上是凯恩斯意义上通过挖沟填沟产生GDP的活动。中国的发展战略正在发生深刻转变,回归到以人民福祉为中心的发展。

这意味着,需要对传统工业时代建立的市场职能和政府职能重新进行定义。我们尤其要避免两种倾向,即市场原教旨主义和政府不当干预。中共十八届三中全会关于市场发挥决定性作用,政府更好地发挥作用,以及十九届四中全会关于国家治理体系和治理能力现代化的决定,为重新定义市场和政府职能提供了遵循。

在绿色发展条件下,市场和政府职能新定义的具体内涵和边界在哪里,现在还无法具体确定,需要一个市场和政府相互磨合与不断试错的过程。企业需要转变思维,不再像过去那样只看短期的商业盈利或现有政策规制,而是必须将社会、环境、文化等公共因素考虑在内。

如果只考虑短期的盈利,今后就会遇到很大的政策和市场的不确定性,因为企业现在的盈利可能是靠牺牲社会福祉获得的。如果一家企业在现有环境规制下可以合法地获得大量盈利,这不意味着未来也可以,因为环境规制会越来越严格。

民众观念的深刻变化亟需新的商业模式跟进

中国社科院生态文明研究所课题组进行的大规模网络调查显示,中国生态文明建设,正在深刻改变人们的观念和行为模式。相应地,商业模式也亟需转变。但是,很多人似乎对目前中国社会正在发生的这种深刻变化浑然不觉。

调查显示,人们对环境与发展之间关系的认知和选择正发生深刻变化。在认知方面,55%左右的受调查人认为,环境和发展可以做到相互促进,保护环境会带来新的机遇;只有约10%的人认为经济发展必须要以牺牲环境为代价。在选择方面,只有不到4%的人愿意选择以环境明显恶化为代价,得到收入的明显提高。

人们对美好生活的定义,也在发生深刻改变。虽然收入非常重要,但在调查中,只有20%的人将收入越高越好列入什么是美好生活前五位最重要的选项,而该选项最终只排名第八,排在最前列的则是包括基本的物质需求、社会保障、社会关系等因素。

与此同时,人们的消费行为、就业观念也在发生深刻改变。其中,在品质相同的产品中,90%的人会选择环境友好企业的产品;90%的人在就业时,愿意选择即使收入较低但环境友好和企业文化更好的企业。人们在选择就业地点时,更多的是考虑家庭等非市场化因素,收入只排在第六位。

这些改变亟需新的商业模式跟进。与此同时,这些调查结果,很多都同传统的经济学理论相悖。这意味着,绿色转型不仅需要发展范式的转变,也需要研究范式的转型。现在更重要的是生活方式的改变。很多人都希望通过技术的改进来解决可持续发展问题。实际上,很多时候,这是一种绿色工业文明的思维,即希望在不深刻转变传统工业化模式的条件下,只是像换一个汽车零部件一样,就可以用新技术将现在的问题解决。实际上,我们还有更深层次的问题,一定需要发展范式的转变。从生活方式上、从价值体系上都发生大的系统性转变,才真正能够解决我们现在的不可持续问题。

(编辑  尚鸣)



[1] 张永生,中国社会科学院生态文明研究所所长。本文是在作者相关演讲基础上整理形成。

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