经济导刊
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稀土诉案:WTO规则还是国家利益?

刘思源 来源:《经济导刊》2014年06期 2014.06.24 18:29:59
前不久,WTO裁决中国稀土官司“一审”败诉。英国《金融时报》称:“这是美国、欧盟和日本取得的重大胜利”。WTO的袒护令中国感受到当今世界游戏规则的凶险与不公。商务部相关人士称,此案上诉如果败诉,中国将不得不取消针对稀土及稀有金属钨、钼的出口关税、出口配额等措施。在美欧控制世界规则的大背景下,此案上诉能否获胜,目前还未为可知。这就给我们提出了一个尖锐的问题,如果败诉,难道中国稀土真的要重回敞开式供应?到底是WTO规则优先,还是国家利益优先?

前不久,WTO裁决中国稀土官司“一审”败诉。英国《金融时报》称:“这是美国、欧盟和日本取得的重大胜利”。WTO的袒护令中国感受到当今世界游戏规则的凶险与不公。商务部相关人士称,此案上诉如果败诉,中国将不得不取消针对稀土及稀有金属钨、钼的出口关税、出口配额等措施。在美欧控制世界规则的大背景下,此案上诉能否获胜,目前还未为可知。这就给我们提出了一个尖锐的问题,如果败诉,难道中国稀土真的要重回敞开式供应?到底是WTO规则优先,还是国家利益优先?

敞开出口20年,储量从占世界85%跌至23%

稀土属于稀有金属的一类,包括钪、钇及镧系共17种元素,在国防、高科技领域具有不可替代的作用,广泛应用于导弹、飞机、智能手机、核工业、激光等领域,是重要的战略资源。

“中东有石油,中国有稀土”(邓小平),中国稀土储量曾经是世界第一。多年来,中国稀土的产量位居世界第一并主要用于出口,长期占世界市场的90%以上,是全球惟一大量供应不同等级、不同品种稀土产品的国家。

由于中国敞开式廉价供应稀土,美、俄、澳、法这些曾经的稀土生产大国早在20年前就关闭了国内矿山;而中国的稀土储量,也从1992年占据世界总量的85%,下降到201123%。同期世界上并没有发现大规模的稀土矿。

而且,日、韩这两个不出产稀土的国家,通过进口和购买我国内矿山,占有了不小的储量。中国稀土出口量的近70%都去了这两个国家,有报道称日本储备了足够用20年的稀土(另有报道为50年)。

2009年,我国著名稀土专家徐光宪就指出:按照现有开采速度,南方五省宝贵的中重型稀土10年就会开采完,世界最大稀土矿白云鄂博矿30年内就会消失,那时,我们将不得不花费巨资进口稀土,西方就会牢牢掐着中国的脖子。

无序竞争、恶性竞争,出口第一大国无定价权

作为第一稀土大国的中国,稀土出口却没有定价权。1990-2005年,我国稀土出口量增长了近10倍,平均价格却被压低到当初的64%。纯度99.99%的氧化铈一度卖到9/斤,比猪肉价还低。

其原因就是稀土开采和冶炼的无序、恶性竞争。全国有上千家私营矿点、加工企业,产能产量远超全球需求,大多盲目开采、非法开采、挑肥拣瘦开采。面对外国仅有的几个大买家,国内企业竞相降价,甚至和外资勾结,形成走私产业链。据国外海关统计,2011年中国稀土走私量达到正常出口量的120%

地方政府和企业为了蝇头小利,不顾国家利益和安全,对这种危害全局利益的乱象视而不见。中央有关部门多次试图整合稀土行业,但障碍重重,非法盗采、走私屡禁不止。

前些年,政府采取多项措施控制局面,下调出口配额,提高关税,整合行业。有关机构对稀土原材料的出口数量进行限制,外资就大量买入稀土原料做成稀土合金后再出口,以规避配额限制。由于稀土深加工和应用行业依然属于鼓励外商投资的项目,故政府对原料出口的控制成效甚微。

稀土环境污染的沉重代价

长期的无序开采、恶性竞争,不仅导致战略资源外流,也导致了严重的生态环境灾难。由于长期超计划生产,对环境生态破坏严重。国家对稀土环境污染的整治已投资40多亿元,但仅赣州的污染整治就需要380亿。据媒体报道,“2002-2005年,美国公司测算,美国当时生产一公斤稀土大概需要2.8美元环境成本,但中国是5.6美元。而我们当时的售价是每公斤5.5美元,低于环境成本,等于白白送人”。

全国闻名的白云鄂博矿,稀土开采利用率仅为10%,大量的尾矿浆排入洼地形成11平方公里的“矿湖”,堆放尾矿浆1.35亿吨,其中含有约7万吨的放射性金属钍。在“稀土湖”正西就有一处“癌症村”(张彬,人民网2011.08.04)。江西全南县187万亩森林中,分布着上百个稀土开采点,大片森林被肆意砍伐。广东始兴县,含有硫酸、硝酸铵等化学品的剧毒废水直接穿过水稻田排入小河。

宝贵资源换不来先进技术

中国将稀土资源领域对外资开放,本意是要换取稀土终端应用的技术和产业发展,但其效果和汽车产业一样。中国仍处在国际稀土产业链的最底端,充当廉价原材料供应商及初级加工的角色。目前,稀土产业的核心技术与专利仍主要掌握在日、美、法等国手中。他们以其专利技术优势对中国稀土产业进行扼制,阻止中国进入高端领域。发达国家企业从中国进口原材料,生产出高精技术产品后再返销中国,附加值就会增长数倍、乃至成百上千倍。这种失衡的国际稀土产业格局,与中国的稀土大国身份极不符合。造成这种格局重要原因便是中国稀土产业是一盘散沙。科研人员虽多,但力量分散,近6000名科研技术人员分散在数百家科研院所与企业,如此一来,什么重大研究、基础研究、应用研究都难以开展起来。

国内有识之士呼吁:要将稀土战略资源和产业问题,纳入国家安全委员会的视野;尽快建立一整套稀土科研、生产、发展、储备的规划,并以坚决的战略意志整合国内资源,尽快实施。为提前着手应对在WTO中可能出现的不利局面,我们应学习美国维护自身利益的一些经验(如美国的国家安全委员会、外国投资与审查委员会、美中经济安全审查委员会以及一些法案等等),从法律、组织架构、生态环境、技术、财税、国家安全等多个领域共同建立起一整套的保护机制。

(编辑  碣石)

 

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